Qué es la permacultura, cómo funciona y para qué sirve

Este art√≠culo recoge informaci√≥n √ļtil sobre qu√© es la permacultura, y tanto si ya la conoces como si no sabes nada acerca del tema contiene informaci√≥n que no se encuentra f√°cimente.

La permacultura (cultura permanente) sirve para dise√Īar una actividad humana compatible con los sistemas naturales, ahora y en el futuro. Funciona como un sistema de dise√Īo basado en la informaci√≥n y la creatividad principalmente. Huerto Slow es en s√≠ mismo un proyecto permacultural.

A nivel de ética ambiental la permacultura se inscribe de lleno en la deep ecology, con mucha más implicación práctica que el resto de las corrientes del ecologismo. La permacultura es una ética ambiental de ensuciarse las manos para construir un mundo mejor para la humanidad y para el resto de seres vivos. Esto no la hace incompatible con otras corrientes como el ecofeminismo o el movimiento slow.

Historia de la permacultura

En los a√Īos 70 un estudiante de biolog√≠a y su director de tesis, publican un trabajo en el que plantean soluciones al hecho que la agricultura heredada de la Revoluci√≥n Verde consume m√°s energ√≠a de la que genera (emerg√≠a). Sus nombres son David Holmgren y Bill Mollison respectivamente.

En los siguientes a√Īos las soluciones que proponen se divulgan ampliamente en Australia bajo el nombre de permacultura, una contracci√≥n de agricultura permanente.

Bill Mollison publica en los a√Īos siguientes un resumen de las propuestas concretas que recoge la permacultura, en dos vol√ļmenes titulados Permaculture One (1978) y Permaculture Two (1979).

En el a√Īo 1988 Bill Mollison publica el Permaculture: A Designer’s Manual, en el cual recoge la experiencia y la evoluci√≥n de la permacultura despu√©s de 14 a√Īos. Pero no es hasta la publicaci√≥n de la Introducci√≥n a la permacultura en 1991 que el sistema de dise√Īo adopta una forma sistematizada como se ense√Īa en los cursos de dise√Īo en permacultura hasta hoy en d√≠a. Con este √ļltimo libro aparecen publicados por primera vez los principios de dise√Īo, que constituyen la base de la permacultura.

Hasta entonces la idea original de la permacultura seg√ļn la cual la agricultura moderna no es sostenible porque produce menos energ√≠a de la que consume, empieza a convivir con la idea de que es necesario un cambio cultural profundo para producir un cambio en la producci√≥n agr√≠cola. Tambi√©n hasta aquel entonces la √©tica de la permacultura recoge expl√≠citamente la necesidad de controlar el crecimiento de la poblaci√≥n.

Para entonces la permacultura se ha extendido en los países anglosajones principalmente, y se aplica en innumerables proyectos por todo el mundo.

A lo largo de los a√Īos 90 la permacultura incorpora la teor√≠a del japon√©s Masanobu Fukuoka, por la cual es posible el cultivo de cereales a gran escala produciendo m√°s energ√≠a que la que se consume en su producci√≥n. Fukuoka resume su experiencia en el libro La revoluci√≥n de una brizna de paja. Su adopci√≥n por parte de la permacultura supone un cambio profundo: hasta entonces Bill Mollison propon√≠a como uno de los modelos de agricultura sostenible a la agricultura tradicional de C√≥rcega, que pivota en torno a los bosques de casta√Īos de la isla. Tradicionalmente en C√≥rcega la casta√Īa se usa para producir pan y cerveza, y los √°rboles forman un ecosistema cl√≠max que no debe replantarse cada a√Īo, ni labrarse o regarse, y que alimenta a piaras de jabal√≠s que hacen innecesaria la crianza de grandes animales para carne.

A finales del siglo XX la permacultura est√° extendida y funciona como un movimiento descentralizado que impulsa iniciativas en todo el mundo. Para entonces el concepto de permacultura urbana ya est√° consolidado. El movimiento se ve sacudido cuando Bill Mollison registra la marca permacultura y surgen distintas interpretaciones alrededor de este hecho.

En el a√Īo 2002 David Holmgren publica Permacultura. Principios y Senderos m√°s all√° de la Sostenibilidad, y sienta las bases para la permacultura tal y como la conocemos hoy. Esta revisi√≥n incorpora con m√°s fuerza conceptos en el dise√Īo que no tienen que ver estrictamente con aspectos agr√≠colas, forestales o de paisaje: la comunidad, la educaci√≥n, la econom√≠a o la arquitectura, por ejemplo. Tambi√©n sienta unas bases comunes para la pr√°ctica y la ense√Īanza de la permacultura, y las publica en permacultureprinciples.com a disposici√≥n de la comunidad mundial de activistas de la permacultura.

Con esta revisi√≥n la permacultura abandona definitivamente la idea de vida en el campo autosuficiente por la de dise√Īos autosuficientes que impliquen a la comunidad para ser efectivos y resilientes. Este es un cambio muy profundo de paradigma que no se aprecia a primera vista. La cultura de la vida en el campo en unidades autosuficientes tiene su base en la idea del ¬ęme a√≠slo y me salvo yo¬ę, en cambio la permacultura en el s. XXI ahonda en la idea de que ¬ęsalimos de √©sta todos juntos o no salimos¬ę. De hecho la idea de la autosuficiencia individual tiene muchos puntos en com√ļn con las √©ticas neoliberales y parad√≥jicamente con la sociedad de consumo, que est√°n en el origen de los problemas y retos ambientales a los que se enfrentan la humanidad y la biodiversidad a principios del s. XXI.

Otra gran diferencia entre la permacultura del s. XX y la del S. XXI es que la primera transmit√≠a fuertemente la idea de que para hacer permacultura era necesaria la vida en el campo y la propiedad de la tierra. En el siglo XXI la permacultura asume su aplicaci√≥n en muchos campos que se dan en denominar las ¬ęestructuras invisibles¬Ľ, desde la pedagog√≠a hasta las finanzas o la tecnolog√≠a. Holmgren resume todos estos √°mbitos en la flor de la permacultura.

Flor de la permacultura de David Holmgren
La flor de la permacultura de David Holmgren define los √°mbitos de dise√Īo de la permacultura.

Despu√©s de este gran cambio han convivido los principios de dise√Īo revisados y propuestos por David Holmgren con los principios que se ense√Īaban en el siglo pasado. En aquellos momentos se a√Īad√≠an a los principios √©ticos y a los principios de dise√Īo los as√≠ llamados principios de actitud.

Dónde aprender permacultura

En el a√Īo 1984 se defini√≥ el Curso de Dise√Īo en Permacultura (PDC por sus siglas en ingl√©s) como un est√°ndar de 72 horas que a partir de los principios √©ticos y de dise√Īo ense√Īaba su aplicaci√≥n en √°mbitos como la agricultura, la bioconstrucci√≥n o la gesti√≥n del agua y del paisaje.

Desde entonces este est√°ndar se ha mantenido, aunque a finales de los a√Īos 90 algunos de los PDC que se impart√≠an en el mundo se hab√≠an separado significativamente del dise√Īo original y ofrec√≠an un cuerpo de conocimientos sesgado o incompleto.

Con la revisi√≥n de la permacultura que lleva a cabo David Holmgren en el a√Īo 2002 el contenido de los PDC se actualiza y establece de nuevo sus l√≠neas generales. Esta revisi√≥n de la permacultura es actualmente el est√°ndar de referencia de los contenidos del PDC impartido en todo el mundo.

El PDC reconoce a quienes los cursan el graduado en dise√Īo de permacultura. Esto no es un t√≠tulo acad√©mico, es el reconocimiento por parte de la comunidad de permacultura de que quien est√° graduado conoce con suficiente profundidad y extensi√≥n los conceptos y la aplicaci√≥n de la permacultura. Por ello los cursos de PDC se realizan bajo la supervisi√≥n o el aval de al menos un diplomado en permacultura.

Los diplomados en permacultura son graduados que despu√©s de haber cursado el PDC han profundizado en la permacultura en un aspecto concreto y han puesto su experiencia durante este proceso al servicio de la comunidad de permacultura. En Espa√Īa el primer diplomado fue Richard Wade por su trayectoria conjunta con In√©s S√°nchez en Permacultura Montsant, y bajo su tutela se inici√≥ la formaci√≥n de diplomados en la d√©cada de los a√Īos 90.

En la actualidad todos los diplomados en Espa√Īa publican en internet su proceso de aprendizaje de alg√ļn u otro modo. Esto contribuye a divulgar y compartir la experiencia de la aplicaci√≥n de la permacultura en √°mbitos muy concretos y poner estos conocimientos al servicio de la comunidad de permacultura.

En la web de la Academia de Permacultura √ćbera puedes conocer a los diplomados en permacultura activos en Espa√Īa y sus trabajos.

Formatos del PDC

El PDC se imparte en distintos formatos:

El formato presencial intensivo puede ser de dos semanas o m√°s. Este formato es el que permite sumergirse mejor en una experiencia de deep ecology y permite ¬ęvivir la permacultura¬Ľ si se imparte en un lugar que acumule a√Īos o d√©cadas de dise√Īo y que sea un buen ejemplo de dise√Īo y implementaci√≥n de la permacultura con las necesarias revisiones del dise√Īo original.

Otro formato es el de fines de semana o d√≠as sueltos. No es tan inmersivo como el anterior pero este hecho se compensa si el curso se realiza en un espacio que como en el caso anterior acumule a√Īos o mejor d√©cadas de implementaci√≥n de la permacultura.

¬ŅQu√© formato es mejor para aprender permacultura?

El formato es lo de menos. El mayor valor de un curso de permacultura lo vas a obtener seg√ļn qui√©n lo imparta y d√≥nde. Un curso impartido por grandes profesionales de la arquitectura, bioingenier√≠a, facilitaci√≥n y agricultura ecol√≥gica que tengan una trayectoria escasa como dise√Īadores de permacultura, te ense√Īar√° poca permacultura. En cambio un curso impartido por permacultores con una experiencia de a√Īos en distintos proyectos te transferir√° mejor el conocimiento acerca del dise√Īo en permacultura aunque no sean grandes expertos en cada campo espec√≠fico.

Otros formatos de aprendizaje de la permacultura

Puedes formarte como autodidacta recopilando información y colaborando con graduados en permacultura. Esto te permitirá adquirir mucha información. Pero la forma más rápida de transformar la información en conocimiento es cursando un PDC.

Los cursos de introducción

Se imparten regularmente cursos de un fin de semana de introducci√≥n a la permacultura. Estos cursos tiene la ventaja de que son asequibles econ√≥micamente y no implican una agenda complicada como el PDC. Generalmente se plantean com pr√°cticas de dise√Īo en torno a un proyecto. Si quieres asistir a uno inf√≥rmate acerca de qui√©n lo imparte y su trayectoria, experiencia y vinculaci√≥n con la comunidad permacultural.

Estos cursos tienen la desventaja de que apenas permiten rozar la superficie del dise√Īo permacultural, y transmiten la falsa confianza de que ya se ha aprendido permacultura. Qui√©n cursa el PDC con posterioridad puede apreciar la diferencia abismal entre un formato y el otro y en los contenidos y el proceso de aprendizaje.

Los talleres

Tambi√©n se organizan talleres en la forma de una tarea concreta en torno a un proyecto de permacultura. Por ejemplo: ¬ęTaller de bosque comestible¬Ľ, ¬ęTaller de depuraci√≥n de aguas¬Ľ o ¬ęTaller de huerto mandala¬Ľ. Este formato est√° bien para formarse una idea sobre las aplicaciones de la permacultura y normalmente implican una parte te√≥rica sencilla y sint√©tica y una parte pr√°ctica como plantar los √°rboles, impermeabilizar una zanja de depuraci√≥n o sustituir cultivos en una rotaci√≥n en el huerto.

Este formato también se conoce como degustaciones de permacultura (permaculture taster).

Estancias de voluntariado

Algunas fincas o proyectos de permacultura organizan estancias de voluntariado a cambio de alojamiento y comida. Estas experiencias son una buena oportunidad para conocer muy de cerca la implementaci√≥n y gesti√≥n de dise√Īos permaculturales, pero la parte no es el todo y las estancias de voluntariado no sustituyen el PDC. Si quieres aprender a hacer compost, este formato es ideal. Si quieres aprender a dise√Īar el lugar id√≥neo para el compost necesitas algo m√°s que trabajar unas horas cada d√≠a en la gesti√≥n de un proyecto.

Organizaci√≥n de la comunidad de permacultura en Espa√Īa

En cada pa√≠s la comunidad de permacultura se organiza de formas distintas. En Espa√Īa existen dos grupos muy diferenciados en lo que se refiere a la comunidad de permacultura.

Un primer grupo est√° muy descentralizado y no est√° cohesionado. Defiende la pr√°ctica permacultural en la l√≠nea de lo que vino siendo en el siglo pasado: ¬ęme voy al campo y all√≠ me salvo de los problemas del mundo a trav√©s de mi proyecto de autosuficiencia¬Ľ. En l√≠neas generales este grupo rechaza m√°s o menos la formaci√≥n en permacultura a trav√©s de cursos si suponen un coste econ√≥mico, y divulga gratuitamente los contenidos publicados a partir de PDFs.

Un segundo grupo busca la vertebraci√≥n de la comunidad permacultural en la l√≠nea del movimiento en el siglo XXI. Despu√©s de intentos diversos a lo largo de los a√Īos con formas diversas, este colectivo actualmente se articula en torno a Permacultura √ćbera.

Un tercer grupo es el más numeroso y está formado por personas que conocen la permacultura, se han formado a través del PDC, pero no la practican ni mantienen contacto con activistas en su zona para compartir recursos ni experiencias.

Si quieres acercarte a la comunidad y la pr√°ctica permaculturales, la mejor v√≠a es buscar el pr√≥ximo encuentro local de Permacultura √ćbera para presentarte y adem√°s cursar el PDC en cuanto te sea posible.

Cómo funciona la permacultura

El dise√Īo permacultural se basa en los principios de dise√Īo, regidos por los principios √©ticos de la permacultura. En conjunto es un sistema de dise√Īo con una fuerte base de la ecolog√≠a de sistemas.

Puedes aplicar los principios de dise√Īo en los √°mbitos que define la flor de la permacultura, pero si su aplicaci√≥n produce desigualdad o injusticia, contaminaci√≥n o p√©rdida de la biodiversidad, o realiza un consumo de recursos injustificado o innecesario, no se le puede llamar permacultura.

Esto choca con la divulgación que se hace a veces en nombre de la permacultura en las redes sociales, principalmente en youtube. Al fin y al cabo es una marca que vende bien y como ha sucedido antes con las etiquetas eco y bio se utiliza indiscriminadamente para atraer la atención sobre técnicas, iniciativas o proyectos que en realidad no se sostienen sobre los principios éticos de la permacultura. Por otro lado la permacultura es mucho más que el cultivo de hortalizas.

Los principios éticos de la permacultura

Son tres:

Cuidado de la tierra. Principios éticos de la permaculturaCuidado de la Tierra
Cuidado de la Gente. Principios éticos de la permacultura.Cuidado de la Gente
Repartición justa. Principios éticos de la permacultura.Reparto justo
Principios éticos de la permacultura

Los principios éticos responden a los grandes problemas ambientales de nuestro tiempo como la contaminación del agua, la pérdida de fertilidad del suelo, la pérdida de biodiversidad, la crisis energética y el cambio climático.

Por otro lado dan respuesta a la necesidad de aplicar los derechos humanos sin excusas, empezando por los derechos más fundamentales como el aire y el agua limpia, el alimento, el techo, la educación y el trabajo.

Por √ļltimo la limitaci√≥n al uso de los recursos hace referencia a una econom√≠a justa que no promueva la desigualdad ni el abuso, y la preservaci√≥n de los recursos para las generaciones futuras. Cada a√Īo la humanidad consume m√°s recursos de los que produce el planeta y esto se est√° traduciendo en que las generaciones futuras vivir√°n cada vez con m√°s precariedad porque estamos utilizando la parte que les corresponde.

En un dise√Īo permacultural rigen estos tres principios en todo momento.

Los principios de actitud

Estos principios se recog√≠an en el Permaculture Designer’s Manual y la Introducci√≥n a la permacultura, pero no de una forma ordenada o agrupados como tales. Esto ha llevado a trav√©s de los a√Īos a que se ense√Īen en los PDC y publiquen en distintas formas y extensi√≥n. Actualmente la mayor√≠a est√°n integrados en los nuevos principios de dise√Īo de David Holmgren.

Principios de actitud de la permacultura
  • Principio de observaci√≥n
  • Trabajar con la naturaleza y no contra ella
  • El problema es la soluci√≥n
  • M√≠nima intervenci√≥n, m√°ximo efecto
  • Todo afecta a todo
  • Los rendimientos de un sistema son te√≥ricamente ilimitados
  • Empezar muy peque√Īo
  • La informaci√≥n no es el conocimiento
  • La Ley del 80/20

La principal funci√≥n de los principios de actitud es proveer de un recurso para desencallar los obst√°culos que dificultan o impiden avanzar en el proceso de dise√Īo o implementaci√≥n de la permacultura.

Los 12 principios de dise√Īo de la permacultura

Los principios de dise√Īo rigen la aplicaci√≥n de la permacultura.

En el siguiente cuadro puedes consultar los principios de dise√Īo y su correspondencia con los antiguos principios de dise√Īo y los principios de actitud.

Principio de dise√Īo despu√©s de 2002Principio de dise√Īo antes de 2002Antiguos principos de actitud
Observa y interact√ļa. Principios de dise√Īo de la permacultura.Observa & interact√ļaPrincipio de observaci√≥n

Mínima intervención, máximo efecto

El problema es la solución
Captura y guarda energ√≠a. Principios de dise√Īo de la permacultura.Captura & guarda energ√≠aCiclar la energ√≠a
Obtén un rendimiento. Principios éticos de la permacultura.Obtén un rendimientoLos rendimientos de un sistema son teóricamente ilimitados
Aplicar autorregulaci√≥n y aceptar retroalimentaci√≥n. Principios de dise√Īo de la permacultura.Aplicar autorregulaci√≥n y aceptar retroalimentaci√≥nTrabajar con la naturaleza y no contra ella
Usar y valorar los servicios y recursos renovables. Principios de dise√Īo de la permaculturaUsar & valorar los servicios & recursos renovablesUtilizaci√≥n de recursos biol√≥gicos
Deja de producir residuos. Principios de dise√Īo de la permaculturaDeja de producir residuosUbicaci√≥n relativa
Dise√Īo de los patrones a los detalles. Principios de dise√Īo de la permaculturaDise√Īo de los patrones a los detallesUbicaci√≥n relativa

Observación y reproducción de patrones naturales

Planificación eficiente de la energía
Integrar en lugar de segregar. Principios de dise√Īo de la permaculturaIntegrar en lugar de segregarCada elemento apoya m√ļltiples funciones

Cada función se apoya en varios elementos
Todo afecta a todo
Usa soluciones lentas peque√Īas. Principios de dise√Īo de la permaculturaUsa soluciones lentas peque√ĪasSistemas intensivos a peque√Īa escala

Tener en cuenta la proporción
Empezar muy peque√Īo

Mínima intervención, máximo efecto
Usa y valora la diversidad. Principios de dise√Īo de la permaculturaUsa y valora la diversidadPolicultivos y diversidad de especies
Usa los bordes y valora lo marginal. Principios de dise√Īo de la permaculturaUsa los bordes y valora lo marginalMejorar el ecotono
Usa y responde creativamente al cambio. Principios de dise√Īo de la permaculturaUsa y responde creativamente al cambioAcelerar la sucesi√≥n de plantas
La información no es el conocimiento
La Ley del 80/20
Comparativa de los principios de dise√Īo de la permacultura

Implementaci√≥n del dise√Īo

El proceso de dise√Īo implica una implementaci√≥n, y una evaluaci√≥n y redise√Īo de los resultados.

Exiten muchos referentes a la hora de ejecutar la implementación. El más extendido se compone de los siguientes pasos:

  • Observar
  • Pensar
  • Dise√Īar
  • Actuar
  • Observar
  • etc…

Hay otros procesos como el SADIMET utilizado en paisajismo, o el dise√Īo en red orientado a la permacultura social.

En todo este proceso es importante atender a los siguientes puntos:

  • Definici√≥n de tareas y objetivos
  • Relaci√≥n de recursos propios no econ√≥micos y uso de los mismos
  • Relaci√≥n de recursos en red
  • Calendario
  • Presupuesto
  • Gr√°ficas de Gantt
  • Revisi√≥n de objetivos

2 comentarios en ¬ęQu√© es la permacultura, c√≥mo funciona y para qu√© sirve¬Ľ

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